Le safran est une épice riche en goût et propriétés. Il est obtenu par la culture de la plante Crocus Sativus qui appartient à la famille des Iridacées : il s’agit d’une petite plante herbacée originaire des pays asiatiques, formée par un bulbe à partir duquel s’origine, entre les feuilles filiformes, une fleur violacée avec trois stigmates rouges-oranges.  Ce sont ces stigmates qui, une fois cueillis et séchés, deviennent l’épice que tout le monde connaît. Il faut 150 fleurs pour obtenir un gramme du précieux safran.

Cette épice est très appréciée en cuisine pour sa polyvalence, en effet, elle est utilisée soit dans les plats salés que dans les desserts, dans les recettes classiques et dans les recettes innovantes, par les chefs étoilés Michelin ou plus simplement pour un usage domestique.

Toutefois, ses propriétés vont bien au-delà de son emploi dans la gastronomie: le safran est un des aliments les plus riches en caroténoïdes (crocétine, crocine, picrocrocine et le safranal) qui donnent une couleur jaune-or aux plats contenant du safran et les Vitamines A, B1, B2. En particulier, le safranal est un composé organique capable d’influencer l’activité cérébrale. En outre, le safran est un puissant antioxydant, c’est-à-dire qu’il contraste les radicaux libres responsables de l’accélération du vieillissement des cellules. En outre, il favorise les fonctions digestives, en stimulant le système digestif qui augmente la sécrétion de bile et des sucs gastriques; c’est pour cette raison qu’il est utilisé aussi pour la production de liqueurs digestives.

Dans l’histoire, le safran est bien connu depuis les temps anciens. La fleur d’où le safran dérive, le Crocus Sativus, cache une légende romantique racontée dans la mythologie grecque: Crocus était un magnifique jeune homme mortel qui était amoureux de la nymphe Smilace. Toutefois, Smilace était la femme préférée du dieu Hermes qui, à cause de la jalousie, transforma Crocus en un bulbe avec une fleur magnifique.

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